⛏️🕸️⚔️ Les 13 Cavités Visitables de Suisse Romande (Mines, Grottes, Forts)

Les cavités visitables de Suisse Romande


La Suisse Romande possèdent de nombreuses cavités souterraines naturelles ou façonnées par l’homme. La Torpille propose de vous faire découvrir celles qui sont visitables. Il peut s’agir d’un bon plan par temps de canicule pour se rafraîchir ou une bonne idée de découverte par temps de pluie. Les cavités visitables font partie de trois catégories:

⛏️ Les mines (3)


De nombreuses mines ont existé depuis l’antiquité et jusqu’au début du 20e siècle en Suisse Romande. A partir de cette date elles ont rapidement disparues en raison des échanges économiques rendant l’importation de minerai moins cher que sa production locale. Une seule et unique reste en activité, il s’agit la mine de sel de Bex dans le canton de Vaud.

Trois mines sont visitables avec un guide en Suisse Romande:

  • Les mines d’asphalte de la Presta à Travers
  • Les mines de sel de Bévieux à Bex
  • La mine de cuivre de la Lée à Zinal

Mines d’asphalte de la Presta à Travers (NE)


  • 📍 Lieu: Travers
  • 🏃 Type de visite: Avec un guide
  • 🔗 Tous les détails des mines d’asphalte

Les mines de Travers produisaient de l’asphalte exportés dans le monde entier comme en Australie, à Rio de Janeiro ou New-York pour construire des routes. Les mines ferment à la fin du 20e siècle car l’asphalte naturel des mines a été remplacé par l’asphalte artificiel moins cher. Ce dernier provient des résidus produits lors du raffinage du pétrole pour produire du carburant.

La visite se déroule à des heures fixes avec un guide, le parcours permet de découvrir comment l’asphalte était extrait de la mine. On n’oubliera pas un bon pull en raison de la température fraiche à l’intérieur de la mine.

Les anciens bâtiments des mineurs reconvertis en restaurant et musée.
Mines d'asphalte de la Presta à Travers (NE)

Une vidéo sur les mines d’asphalte.

Mines de sel de Bévieux à Bex (VD)


logo mines de sel de bex

  • 📍 Lieu: Bex
  • 🏃 Type de visite: Avec un guide
  • 🔗 Tous les détails sur les mines de sel de Bex

Les mines de Sel de Bex sont les seuls encore en exploitation en Suisse Romande. Le sel extrait est utilisé à la fois pour l’alimentation et pour les routes en hiver. C’est une mine à voir en priorité et va forcément impressionner le visiteur à la fois par ses spectaculaires galeries que par l’étonnante présence de sel dans la roche que l’on peut toucher soi-même avec ses doigts. Les petits trains des mineurs sont utilisés pour entrer et sortir de la mine lors de la visite guidée.

Le petit train amenant les visiteurs à l’intérieur de la mine.
Mines de sel de Bévieux à Bex (VD)
Une vidéo sur les mines de sel de Bex.

Mine de cuivre de la Lée à Zinal (VS)


  • 📍 Lieu: Zinal
  • 🏃 Type de visite: Avec un guide

La mine de cuivre de Zinal au fond du val d’Anniviers comporte le désavantage de nécessiter environ 1h30 de marche pour y accéder. C’est pour cette raison qu’elle n’a pas été visitée par la Torpille.

Le musée des sciences de la Terre


Le musée des sciences de la Terre propose dans le sous-sol de l’office du tourisme de Martigny une remarquable reconstitution du boyau d’une mine et de nombreuses informations sur les mines du Valais.

La reconstitution du boyau d’une mine au musée des sciences de la Terre de Martigny.
Le musée des sciences de la Terre

Les anciennes mines


Le site de Monsieur Demierre dresse l’inventaire détaillé de toutes les anciennes mines de Suisse Romande dans lesquelles on pouvait extraire des matériaux très divers comme:

  • Or
  • Fer
  • Charbon
  • Chaux
  • Gypse
  • Sel
  • Souffre
  • Marbre
  • Plomb
  • Fluorine
  • Arsenic
  • Asphalte

🕸️ Les grottes (5)


La Suisse Romande comporte de très nombreuses grottes connues des spéléologues. La Torpille liste ci-dessous les cinq d’entre elles qui sont visitables:

  1. Le lac souterrain de Saint-Léonard
  2. Les moulins souterrains du Col-des-roches
  3. La grotte aux Fées de Saint-Maurice
  4. Les grottes de Vallorbe
  5. Les grottes des Roches Grises

Lac Souterrain de Saint-Léonard VS


logo lac souterrain de St Leonard

La lac est le plus grand lac souterrain navigable d’Europe. Il est créé suite à un tremblement de terre au milieu du 20e siècle qui fait descendre l’eau qui remplissait la grotte. Le visiteur parcours le lac dans une barque d’une vingtaine de personnes conduite par guide qui donne des informations sur l’histoire du lac et les particularités géologiques de la grotte.

Une barque sur le lac souterrain utilisée pour des concerts.
lac souterrain de saint-léonard
Une vidéo sur le lac souterrain de Saint-Léonard.

Moulins Souterrains du Col-des-Roches NE


Unique en Europe, les cavités des moulins souterrains du Col-des-Roches sont crées par la rivière qui fait tourner les moulins datant du 16e siècle et qui ont été reconstruits après leur abandon au début du 20e siècle. Les grottes sont agrandies du temps de l’exploitation des moulins pour faciliter l’accès à ces derniers. Le visiteur suit un parcours souterrain qui lui permet de voir les moulins ainsi que d’obtenir des informations sur leur histoire.

Les passerelles au dessus d’un moulin sur le site du Col-des-Roches.
Moulins Souterrains du Col-des-Roches NE

Une vidéo des moulins souterrains du Col-des-Roches.

Grotte aux Fées de Saint-Maurice VS


  • 📍 Lieu: Saint-Maurice
  • 🏃 Type de visite: Sans guide
  • 🔗 Tous les détails sur la grottes aux fées

La Grotte aux Fées est accessible par un boyau agrandi artificiellement à Saint-Maurice dans le Valais. Elle est constitué par un lac et une chute d’eau qui ne manqueront pas de surprendre le visiteur.

La Grottes aux Fées se trouve à côté de deux forts militaires en service lors de la moitié du 20e siècle. Le fort de Cindey et le fort du Scex.

Le lac de la Grotte aux Fées entouré d’un petit chemin.
Grotte aux Fées de Saint-Maurice VS

Une vidéo de la Grotte aux Fées à Saint-Maurice.

Grottes de Vallorbe VD


logo grottes de vallorbe

  • 📍 Lieu: Vallorbe
  • 🏃 Type de visite: Sans guide
  • 🔗 Tous les détails sur les grottes de Vallorbe

Les grottes de Vallorbe sont creusées dans le calcaire du Jura par la rivière Orbe. Le visiteur parcours plusieurs salles en ne manquant pas d’observer le travail de l’eau sur le calcaire avec les fameuses stalagmites ou stalactites. La plus grande salle appelée la cathédrale est haute de près de 30 mètres.

Une salle de la grotte de Vallorbe avec une passerelle métallique pour le chemin des visiteurs.
Grottes de Vallorbe VD

Une vidéo sur les grottes de Vallorbe.

Grottes des Roches Grises La Lamberta FR


Les grottes des Roches Grises ont été creusée par les militaires dans la molasse friable du Vully entre les lacs de Morat et Neuchâtel. Il s’agit d’un ancien fort militaire de la première guerre mondiale complètement désaffecté qui ressemble maintenant plus à des grottes. Ces grottes n’offrent pas grand intérêt à la visite mais proposent juste à côté un joli site pour faire un barbecue dans la forêt. Un peu plus haut, une magnifique vue est disponible sur la lac de Neuchâtel.

L’intérieur de l’ancien fort militaire.
Grottes des Roches Grises La Lamberta FR

Une vidéo sur les grottes des roches grises.

Le très complet site de Monsieur Demierre fournit des informations sur les cavités de Suisse Romande.

⚔️ Les forts militaires (5)


Cinq forts militaires sont visitables en Suisse Romande. Ils se visitent avec un guide sauf celui d’Evionnaz. Ils sont listés en partant du plus intéressant à la visite.

  1. Fort de Pré-Giroud
  2. Fort de Cindey
  3. Fort du Scex
  4. Fort de Champex-Lac
  5. Fort d’Evionnaz

Fort de Pré-Giroud VD


Le fort le plus intéressant à la visite en Suisse Romande en raison de son très bon état de conservation et l’excellence de ses guides. Il s’agit d’un fort d’artillerie dont le but était d’empêcher l’entrée en Suisse de troupes militaires par le col de la Jougne en France.

Un bunker « déguisé » en chalet par lequel on entre dans le fort.
Fort de Pré-Giroud VD

Un long couloir du fort.
Un long couloir du Fort de Pré-giroud

Une vidéo sur le fort de Pré-Giroud.

Fort de Cindey VS


  • 📍 Lieu: Saint-Maurice
  • 🏃 Type de visite: Avec un guide
  • 🔗 Tous les détails sur le fort de Cindey

Le fort de Cindey est un fort d’artillerie faisant partie du contre ouvrage du fameux fort de Dailly, la pièce maîtresse de la forteresse de Saint-Maurice. Son entrée se fait par l’entrée de la grotte aux fées. La visite guidée permet de découvrir un ouvrage en excellent état.

L’entrée de la grotte aux fées que l’on utilise pour entrer dans le fort Cindey.
Fort de Cindey VS

Les dortoirs du fort Cindey.
Les dortoirs du fort Cindey.

Fort du Scex VS


  • 📍 Lieu: Saint-Maurice
  • 🏃 Type de visite: Avec un guide

A côté du fort Cindey, le fort d’artillerie du Scex est accessible par le même endroit que le fort Cindey en empruntant le boyau menant à la grotte aux fées.

L’entrée de la grotte aux fées que l’on utilise pour entrer dans le fort du Scex.
Fort du Scex VS

 

Certains canons d’artillerie du fort du Scex se trouvent tout près de la chapelle Notre-Dame du Scex encastré dans la montagne au milieu de l’image.
Certains canons d'artillerie se trouvent du fort du Scex se trouvent tout près de la chapelle Notre-Dame du Scex encastré dans la montagne au milieu de l'image.

Fort de Champex-Lac VS


logo fort militaire d'artillerie de Champex-Lac

  • 📍 Lieu: Champex-Lac
  • 🏃 Type de visite: Avec un guide
  • 🔗 Tous les détails sur le fort de Champex-Lac

Le fort de Champex-Lac près de Martigny est un fort d’artillerie, il avait pour mission de surveiller la route stratégique menant au Grand-Saint-Bernard et d’empêcher une intrusion depuis l’Italie. Une visite guidée en été permet de le parcourir.

Un ancien canon positionnée devant l’entrée du fort de Champex-Lac.
Fort de Champex-Lac VS

Un canon d’artillerie dans le fort.
Un canon d'artillerie dans le fort d'évionnaz

Fort d’Evionnaz VS


logo militaire du fort d'evionnaz

  • 📍 Lieu: Evionnaz
  • 🏃 Type de visite: Sans guide
  • 🔗 Tous les détails sur le fort d’Evionnaz

Le fort d’Evionnaz est le seul fort visitable sans guide de Suisse Romande, il propose un musée historique militaire dans la galerie principale sous forme de pancartes affichées contre les murs. C’est un fort d’infanterie.

Un ancien camion militaire qui fait office de billetterie devant l’entrée du fort d’Evionnaz.
Fort d'evionnaz

Le couloir principal du fort au rez. Des panneaux d’information sur le musée historique militaire.
Le couloir principal du fort au rez. Des panneaux d'information sur le musée historique militaire.

Pour plus d’information, nous vous recommandons de vous rendre sur la page de la Torpille dédiée aux forts militaires de Suisse Romande.

Les questions


Quelles sont les trois plus belles cavités à visiter en Suisse Romande ?

  • Mine: Mines de sel de Bex
  • Grottes: Grottes de Vallorbe
  • Forts: Fort de Pré-Giroud

Est-ce-que certaines cavités sont gratuites ?

  • Non toutes les activités liées à des activités sont payantes.

Que faut-il ne pas oublier quand on visite une cavité ?

  • Un bon pull est recommandé lors de la visite d’une cavité en raison de la température fraiche d’environ 8 à 10 degrés qui y règne.

Existe-t-il des grottes dans le canton du Jura ?

  • Oui, le canton du Jura possède les magnifiques grottes de Réclère.  Celles-ci n’ont pas été visitées par la Torpille en raison de leur positionnement géographique mais elles méritent le détour.

Existe-t-il une activité originale à faire dans une cavité ?

  • Il est possible, pour une groupe de personnes, de réserver le restaurent des mines de sel de Bex à l’intérieur même des mines.
  • Les mines d’asphalte de Travers offrent la possibilité de consommer, dans le restaurent des mines à l’extérieur, le jambon cuit dans l’asphalte et entouré de couches de journaux.

Quelles sont les particularités de la ville de Vallorbe et de Saint-Maurice ?

  • La ville de Vallorbe possède deux cavités visitables, un fort militaire et des grottes creusées dans la roche
  • La ville de Saint-Maurice possède trois cavités, deux forts militaires et une grotte.

Faut-il réserver pour voir aller visiter une cavité ?

  • Non, il n’est pas nécessaire de réserver. Par contre, il est fortement recommandé de le faire pour les mines de sel de Bex. La réservation est également recommandée dans le cas d’une visite guidée avec un groupe de personnes.

Quel est le plus grand fort militaire d’Europe ?

  • Le plus grand fort militaire d’Europe est celui de Dailly au coeur de la forteresse de Saint-Maurice avec plus de 20 kilomètres de galeries. Il n’est malheureusement visitable de que sur réservation.

Quelles sont les cavités visitables qui ont une particularité au niveau européen?

  • Les mines d’asphalte étaient les plus grandes mines de ce type du temps de la production.
  • Les moulins souterrains du Col-des-Roches dans le canton de Neuchâtel sont les seuls moulins souterrains d’Europe.
  • La lac souterrain de Saint-Léonard est le plus grand lac souterrain naturel et navigable d’Europe.