🏰 CASTLES OF FRENCH-SPEAKING SWITZERLAND

The castles


The golden age of castles ranges from the 11th to the 13th century when they are built, then declined rapidly from the beginning of the 15th century with the appearance of powder artillery around 1370 and the metal ball around 1450. The vast majority of castles in French-speaking Switzerland are built, financed or inspired by the Counts of Savoy, who became Dukes in 1416. The castles have been relatively well preserved over time, few of them have disappeared like those of Palezieux or Bossonnens in the state of ruins. Some of them cannot be visited because they are in private hands but others in the canton of Fribourg, although they are in public hands, house the administration of the district capitals and are therefore not visitable.

The splendid Chillon castle.
The splendid Chillon castle.

The inventoried castles


Dozens of castles are listed in French-speaking Switzerland, the Torpille team visits the most important of them and only the castles dating back to the medieval period before 1450.

The following castles are not inventoried by the Torpille team:

  • Buildings named as castles but of recent construction (e.g. Château de l’Aile in Vevey or Château Mercier in Sierre)
  • Old buildings that look more like beautiful houses (e. g. Château de Prangins)
  • Castles in a state of advanced ruins (e.g. Château de Montorge in Sion or Chalais tower)

The tower of Chalais is not inventoried by the Torpille team.
The tower of Chalais is not inventoried by the Torpille team.

Categorization


The castles of French-speaking Switzerland may be in different states of conservation and can be categorised as follows:

Large-sized castles which can be visited and kept in their original state:


Chillon, Grandson, Gruyère, Oron, Valangin, La Sarraz.

Oron Castle.
Oron Castle

Castles of important sizes which can be visited but recycled in museums:


Yverdon, Morges, Romont, St-Maurice, Aigle, Nyon, Boudry.

Nyon castle.
Nyon castle.

Private castles not open to visitors:


Blonay, Châtelard, Champvent, Vufflens, Glérolles, Lucens, Les Clées, Vidomnes, Goubing, Vaumarcus, Gorgier, Saint-Barthélémy, Môtiers.

Blonay castle.
Blonay castle.

Castles owned by a canton or commune but not visitable:


Bulle, Châtel-Saint-Denis, Morat, Rolle, Vaulruz, St-Maire, Chenaux, Majorie, Colombier, Tour d’Anniviers, Tour Bertholod.

Bulle castle.
Bulle castle

Castles in ruins with a visitable keep:


Saillon, La Tour-de-Peilz, Ogoz, Saxon, Orbe, St-Martin du Chêne.

The spiral metal stairs inside the keep of the Saxon castle.
The spiral metal stairs inside the keep of the Saxon castle.

Comparison table


NamesLinksPicturesAltitude mCantonVisitable?Public?ConstructionKeepUnder control in 1400Wars of
Burgundy
VisitRemarks
AigleLinkle château d'Aigle436petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️✔️ (Municipality)12th centrurySquareSavoy☠️19.02.2017Musée du vin et de la vigne
Anniviers (Tower)Linkla tour d'anniviers1208petit drapeau du canton du valais Valais✔️ (Municipality)13e centrurySquareHauts-Valaisans👍26.05.2018
Ancien EvêchéLinkl'ancien évêché510petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️11th to 15th centurySquareEvêque de Lausanne👍21.07.2018Musée Historique de Lausanne.
Possède peu d'éléments d'origine.
AvenchesLinkle château d'Avenches478petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️ (Municipality)1175SquareEvêque de Lausanne👍11.03.2018
Bertholod (Tower)Linkla tour bertholod à lutrypetit drapeau du canton de vaud Vaud✔️ (Municipality of Payerne)13e centruryCircularEvêque de Lausanne👍11.11.2018
BlonayLinkle château de Blonay646petit drapeau du canton de vaud Vaud❌👁️1184SquareVassal de la Savoie👍19.03.2017Habitation
BulleLinkle château de Bulle769petit drapeau du canton de fribourg Fribourg❌👁️✔️ (Canton)1301CircularEvêque de Lausanne👍20.11.2016Administration du district
BoudryLinkle château de Boudry477petit drapeau du canton de neuchâtel Neuchâtel✔️✔️ (Canton)13th centruryCircularComtes of Neuchâtel?24.03.2018
ChampventLinkle château de Champvent502petit drapeau du canton de vaud Vaud❌👁️Beginning of 13th centuryCircularAllies of Burgundy☠️21.01.2018Privé
Châtel-Saint-DenisLinkle château de Châtel-Saint-Denis844petit drapeau du canton de fribourg Fribourg✔️ (Canton)13th centurySquareSavoy👍11.03.2017Administration du district
Châtelard
(Montreux)
Linkle château du Châtelard à Montreux502petit drapeau du canton de vaud Vaud13e centurySquare?☠️24.12.2016Habitation
Chenaux
(Estavayer-le-Lac)
Linkle château de Chenaux à Estavayer-le-Lac456petit drapeau du canton de vaud Fribourg❌👁️✔️ (Canton)1392CircularSavoy☠️21.01.2018Administration du district
Partiellement en brique
Chillon
(Veytaux)
Linkle château de Chillon à Veytaux374petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️✔️ (Canton)11e and 12e centrury
Improved during 13th and 14th centuries
SquareSavoy (Baillage)👍07.04.2016Expositions temporaires
ColombierLinkle château de Colombier531petit drapeau du canton de Neuchâtel Neuchâtel✔️12th centurySquareLords of Colombiers Allies to Neuchâtel👍24.03.2018
Glérolles
(Saint Saphorin)
Linkle château de Glérolles à Saint-Saphorin378petit drapeau du canton de vaud VaudKeep in 1150
Castle at the beginning of 14th century.
CircularEvêque de Lausanne👍 ?28.01.2018Possède peu d'éléments d'origine.
GorgierLinkle château de Gorgier524petit drapeau du canton de neuchâtel NeuchâtelEn of 12th centurySquareLords of Estavayer Allied of Comtes of Neuchâtel👍24.03.2018Pas accessible car privé.
Goubing
(Sierre)
Linkle château de Goubing à Sierre565petit drapeau du canton du valais Valais❌ Bourgeoisie de SierreEnf of 12th centurySquareHauts-ValaisansNon-conflicting17.03.2018Accès autour impossible car privé
Gourze (Tower)Linkla Tour de Gourze923petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️ (Municipality)Before 13th centurySquareEvêque de Lausanne👍15.04.2018
GrandsonLinkle château de Grandson449petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️❌ AssociationBefore 1100
Improved at the 13th and 14th century
CircularSavoy☠️05.02.2017Expo anciennes voitures
GruyèresLinkle château de Gruyères832petit drapeau du canton de fribourg Fribourg✔️✔️✔️11th centuryCircularComte of Gruyère vassal of Savoy👍09.04.2016Musée Giger
La Bâtiaz
(Martigny)
Linkle château de la Batiaz à Martigny539petit drapeau du canton du valais Valais✔️❌ Association13th centuryCircularSavoy☠️11.06.2017Engins de Siège
La SarrazLinkle château de La Sarraz504petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️❌ Fondation11th to 13th centurySquareVassal of Savoy☠️10.09.2017Musée du Cheval
Les CléesLinkle château des Clées625petit drapeau du canton de vaud VaudSavoySquareSavoy (Châtellerie)☠️24.02.2018
LucensLinkle château de Lucens551petit drapeau du canton de vaud Vaud❌👁️13th centuryCircularEvêque de Lausanne☠️24.02.2018
Majorie
(Sion)
Linkle château de Majorie à Sion529petit drapeau du canton du valais Valais?Beginning of 13th centurySquareEvêque de Sion👍13.02.2018Musée des Beaux-Arts
MoratLinkle château de Morat458petit drapeau du canton de fribourg Fribourg✔️ (Canton)1180SquareSavoy☠️16.04.2017Administration du district
MorgesLinkle château de Morges374petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️ (Canton)End of 13th centuryCircularSavoy (Châtellerie)☠️29.04.2017Musées militaires
Parties hautes en brique
MôtiersLinkle château de Môtiers840petit drapeau du canton de Neuchâtel Neuchâtel1344CircularComtes of NeuchâtelNon-conflicting24.06.2018Montres Bovet
NyonLinkle château de Nyon400petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️ (Municipality)13th centurySquareSavoy👍14.02.2018Musée Historique et de la Porcelaine
OgozLinkle château d'Ogoz685petit drapeau du canton de fribourg Fribourg✔️✔️ (Municipality)13th centurySquareLocal lords👍21.06.2017Ruines visitables
OrbeLinkle château d'Orbe485petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️?13th centuryCircularLords of Chalon, allies of Burgundy☠️24.02.2018
OronLinkle château d'Oron717petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️❌ Association12th centuryCircularVassal of Savoy👍16.04.2016Ancienne Bibliothèque
RolleLinkle château de Rolle377petit drapeau du canton de vaud Vaud❌👁️✔️ (Municipality)Around 1290CircularSavoy👍05.06.2017
RomontLinkle château de Romont782petit drapeau du canton de fribourg Fribourg❌👁️✔️ (Canton)1240CircularSavoy (Châtellerie)☠️22.10.2016Administration du district
Vitromusée
SaillonLinkle château de Saillon552petit drapeau du canton du valais Valais✔️✔️ (Municipality)11th century, improved at 13th, destroyed in 1475.CircularSavoy (Châtellerie)☠️02.04.2017Ruines visitables
SaxonLinkle château de Saxon656petit drapeau du canton du valais Valais✔️✔️ (Municipality)13th century
détruit en 1475
CircularSavoy (Châtellerie)☠️08.02.2018Ruines visitables
Saint-BarthélémyLinkle château de Saint-Barthélémy615petit drapeau du canton de vaud Vaud?12th centurySquareVassal of Savoy ??11.04.2018
Saint-Maire
(Lausanne)
Linkle château Saint-Maire à Lausanne533petit drapeau du canton de vaud Vaud❌👁️✔️ (Canton)1396SquareEvêque de Lausanne👍02.01.2018Parties hautes en brique
Saint-Martin du Chêne
Molondin
Linkle château de Saint-Martin du Chêne619petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️ (Canton)?Enf of 11th centurySquare
22m
Seigneurs vassaux de la Savoie?👍28.04.2018Ruines visitables
Détruit en 1536 par les Bernois
Saint-MauriceLinkle château de Saint-Maurice417petit drapeau du canton du valais Valais✔️❌ Fondation (Municipality and Canton)15th centurySquareSavoy👍17.09.2016Exposition dessin et bande dessinée
Saint-TriphonLinkle château de Saint-Triphon477petit drapeau du canton de vaud Vaud?12th centurySquareVassal of Savoy☠️08.02.2018Ruine
Tour non visitable
Tour-de-PeilzLinkle château de la Tour-de-Peilz380petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️ (Municipality)13th centuryCircularSavoy (Châtellerie)☠️19.03.2017Ruines visitables
Musée du jeu
Tourbillon
(Sion)
Linkle château de Tourbillon à Sion657petit drapeau du canton du valais Valais✔️?End of 13th centurySquareEvêque de Sion👍13.02.2018Fermé en hiver
ValanginLinkle château de Valangin665petit drapeau du canton de neuchâtel Neuchâtel✔️❌ Société12th centurySquareSires of ValanginNon-conflicting13.05.2017
Valère
(Sion)
Linkle château de Valère à Sion608petit drapeau du canton du valais Valais✔️?12th and 13th century-Evêque de Sion👍13.02.2018
VaulruzLinkle château de Valruz843petit drapeau du canton de fribourg Fribourg✔️ (Municipality)13th centurySquareSavoy☠️10.06.2017
VaumarcusLinkle châteu de Vaumarcus481petit drapeau du canton de neuchâtel Neuchâtel❌👁️SquareNeuchâtel☠️24.03.2018
Vidomnes
(Sierre)
Linkle château des Vidomnes à Sierre544petit drapeau du canton du valais Valais1490SquareHauts-ValaisansNon-conflicting17.03.2018
VufflensLinkLe château de Vufflens473petit drapeau du canton de vaud Vaud❌👁️1415-1430Square?👍 ?28.01.2018Complètement fait en brique
YverdonLinkle château d'Yverdon433petit drapeau du canton de vaud Vaud✔️✔️ (Municipality)13th century
Construction ends around 1265
CircularSavoy (Châtellerie)☠️05.02.2017Musée d'Yverdon et région
NeuchâtelA venir
Tour de la MolièreA venir

Légende:

  • ❌ Castle not open to the public.
  • ❌👁️ Castle not open to visitors but particularly pretty.
  • ✔️ Castle can be visited but no longer in its original state.
  • ✔️✔️ Visitable castle in a good state of conservation. To be visited first.
  • ☠️ Damaged during the Burgundian Wars.
  • 👍 Spared during the Burgundian Wars.