→ Mines
/
→ Bex

⛏️ Mines de Sel de Bex

Adresse
Route des Mines de Sel 55, 1880 Bex
Phone 1
Mot Clef
2018 Mars
  • Date de Visite
    30.03.2018
  • Fréquentation
    2019 (80'000 Estimations)
  • GPS
    46.27787 7.02661

Les mines de Sel de Bex


L’histoire du sel dans la région de Bex débute il y a plus de 500 ans avec la découverte de rivières dont on s’aperçoit qu’elles contiennent du sel dès le 15e siècle. Au milieu du 16e siècle, les premières mines sont creusées dans la région de Bex-Aigle avec celle du Panex en 1534. Aujourd’hui, une seule grande mine, la mine de Bévieux, créée en 1680 est toujours en activité. C’est cette mine qui est ouverte au public et connue sous le nom de mines de sel de Bex.

L’entrée de la mine de Bévieux.
L'entrée de la mine de sel de Bévieux - mines de sel de bex

Météo


L’accès


Plusieurs parkings sont disponibles à côté de la réception des mines de sel de Bex.

Les plans des trois parkings.
Les plans des trois parkings des mines de sel de bex

La visite


Tout d’abord, il ne faut pas oublier de réserver sa visite sur le site web des mines de sel de Bex. Ceci n’est pas obligatoire mais permet d’éviter de venir pour rien en cas de forte affluence. Les visites s’effectuent uniquement avec un guide, par ailleurs plutôt sympathique et connaissant bien son sujet, et ont lieu 5 fois par jour. Elles prennent environ deux heures et sont adaptées à tout les âges. Veuillez-vous référer au bas de la page pour le détail de la visite.

Le prix des entrées est le suivant:

  • Moins de 5 ans: gratuit
  • 5 à 15 ans: 14 francs sur place / 12 francs en ligne
  • Adulte: 23 francs sur place / 20 francs en ligne

La réception des mines.
La réception des mines de Sel de Bex

Rénovation des mines


Rouvertes au public en 2018 après plus d’une années de travaux, les mines de Sel de Bex ont bénéficié de l’agrandissement du parcours ferroviaire pour augmenter et faciliter le débit des visiteurs et, en fin de la visite, la création d’une unité de production de sel artisanal et la dégustation de caramels mous au sel des Alpes.

La visite, qui débute par le visionnage d’une vidéo sur l’histoire des mines et la production du sel, permet de se rendre compte de l’immense travail effectué par les mineurs au cours des siècles tout d’abord à l’aide d’outils rudimentaires puis, avec différents type de machines. Le petit train grinçant que l’on emprunte pour accéder à l’intérieur de la mine plonge le visiteur dans l’univers des mineurs.

L’origine du sel


Au début de la visite des mines de sel de Bex, on apprend que le tout le sel récolté sur Terre est d’origine marine, y compris celui de Bex, car il y a plusieurs centaines de millions d’années, l’océan recouvrait la région et après son retrait, le sel est resté piégé dans la roche.

L’extraction du sel


Le rinçage de la roche permet d’obtenir un mélange d’eau de de sel, la saumure. Cette dernière est amenée dans la saline où le sel est produit par chauffage de la saumure pour faire évaporer l’eau. L’énergie de chauffage utilisée est d’abord le bois puis le charbon et enfin, aujourd’hui, l’énergie électrique produite grâce à une centrale hydroélectrique sur le ruisseau l’Avançon. Les méthodes d’extraction de la saumure et du chauffage vont se perfectionner au fils des années avec notamment la dessalaison de la roche sur le lieu d’extraction vers 1860 et le procédé dit de thermocompression inventé en 1877 et toujours utilisé de nos jours qui permet de limiter l’énergie utilisée pour l’évaporation de l’eau.

De nos jours le rinçage de la roche se fait par injection d’eau dans le rocher, la saumure redescend par gravité.
De nos jours le rinçage de la roche se fait par injection d'eau dans le rocher, la saumure redescend par gravité.

La saline de Bex située à quelques kilomètres de l’entrée touristique des mines. Photo Wikimedia Roland Zumbuehl.
la saline de bex

L’histoire de la mine de Sel de Bex


L’histoire des mines de sel de Bex est intimement liée au Canton de Berne. En effet, depuis 1475, la région stratégique d’Aigle dont fait partie Bex est occupée par Berne à la suite de la victoire de la Confédération Suisse au cours des Guerres de Bourgogne. En 1536, Berne envahit l’entier du Pays de Vaud et va y rester jusqu’à la fin du 18e siècle avant d’être remplacée par le tout nouveau canton de Vaud. La mine de Bex est gérée par le canton de Vaud jusqu’en 2002 date à laquelle elle est privatisée. Finalement, en 2014, elle est intégrée au groupe Salines Suisses qui comprend les autres salines de Suisse et qui produit 600’000 tonnes de sel par année dont la moitié es utilisé pour le salage des routes.

La mine de Bex emploie encore actuellement une cinquantaine de personne après en en avoir employé plus de 350 au cours du 19e siècle et il s’agit de la seule mine encore en exploitation en Suisse.

Cristaux de gypse provenant de la mine de Bex exposés au musée des sciences de la terre à Martigny.
Cristaux de sel provenant de la mine de Bex exposés au musée des sciences de la terre à Martigny.

Les mines de sel en Europe


Beaucoup de mines de sel en Europe ont fermé leur porte au 20e siècle, ce qui n’est pas le cas pour celle de Bex qui est toujours en activité même si elle fut menacée de fermeture plusieurs fois au cours de son histoire. Elle reste confrontée aux problèmes de rentabilités du au coût de l’extraction de la saumure dans la mine ainsi que du coût de l’énergie nécessaire à l’évaporation de l’eau. Les autres salines en Europe et en Suisse peuvent également tirer les prix du sel vers le bas. Une intéressante carte indique les mines en activité en Europe.

A côté de la mine


A noter qu’il est possible, à l’intérieur des mines de sel de Bex, de louer le restaurent et de faire des trekkings accompagnés d’un guide pour une découverte plus en profondeur. La réception propose différents produits à acheter liés au sel.

Un chemin, le sentier du sel, relie Salin sur Ollon, sur le lieu de la première source salée découverte dans le secteur, jusqu’à la saline du Bévieux à Bex, lieu de la visite.

Les étapes de la visite


  1. Point de Rendez-vous devant la réception à l’heure de la visite.
    Point de Rendez-vous devant la réception à l'heure de la visite. - mines de sel de Bex
  2. Déplacement vers l’entrée visiteur par la galerie couverte.
    Déplacement vers l'entrée visiteur par la galerie couverte. - mines de sel de Bex
  3. Entrée dans la mine par l’entrée visiteur.
    Entrée dans la mine par l'entrée visiteur. - mines de sel de Bex
  4. Réservoir Rond. Salle de de l’audio-visuel.
    Réservoir Rond. Salle de de l'audio-visuel. - mines de sel de Bex
  5. Réservoir Marie-Louise.
    Réservoir Marie-Louise. - mines de sel de Bex
  6. Puit du Bouillet et gare du puit.
    Puit du Bouillet et gare du puit. - mines de sel de Bex
  7. Déplacement en train.
  8. Gare Saint Pierre
    Gare Saint Pierre - mines de sel de Bex
  9. Atelier Saint Pierre.
    Atelier Saint Pierre. - mines de sel de Bex
  10. Salle René Burnier.
    Salle René Burnier. - mines de sel de Bex
  11. Dessaloir St-Pierre.
    Dessaloir St-Pierre. - mines de sel de Bex
  12. Salle des Fondateurs.
    Salle des Fondateurs. - mines de sel de Bex
  13. Les Gradins.
    Les Gradins. - mines de sel de Bex
  14. La Tranchées et puits de la tranchée.
    La Tranchées et puits de la tranchée. - mines de sel de Bex
  15. Salle des Cristaux.
    Salle des Cristaux. - mines de sel de Bex
  16. Démonstration de production de sel.
    Démonstration de production de sel. - mines de sel de Bex
  17. Taverne du Dessaloir – Restaurent
    Taverne du Dessaloir - Restaurent - mines de sel de Bex
  18. Gare du restaurent.
    Gare du restaurent. - mines de sel de Bex
  19. Déplacement en train.
  20. Sortie par la galerie du Bouillet.
    Sortie par la galerie du Bouillet - mines de sel de Bex
  21. Gare extérieur.
    Gare extérieur - mines de sel de Bex
  22. Magasin de la réception.
    Magasin de la réception - mines de sel de Bex

Un document très détaillé « De A à Bex » donne des explications sur les mines de Bex.

Vidéo


Une vidéo sur la visite des mines

Une autre visite sur la visite.

Webcam


Webcam dans la ville de Bex.

webcam ville de bex

Activités liées


Activités dans le canton de Vaud
Activités dans le région d’Aigle

Bâtiments historiques en Suisse Romande
Cavités en Suisse Romande

Read More
Age 12-18
Age 3-6 ans
Age 6-12 ans
Age Adulte
Coups de Coeur
Handicapés
Lieu Extérieur
Lieu Intérieur
Pic-Nic
Place de Jeux
Prix 0-15
Prix 15-50
Prix 50+
Prix Gratuit
Rating 4/5
Rating 5/5
Restauration
Saison ETE
Saison Hiver
Vue ★★★
Vue ★★☆
Vue ★☆☆
WC
Webcam
4.0
INTERET GENERAL
80.0%