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🍃 Sources d’Eau Chaude de Combioula Val d’Hérens

Mot Clef
2018 Août
  • Date de Visite
    07.08.2018
  • GPS
    46.18603 7.41647

Les sources d’eau chaude de Combioula


Les sources d’eau chaude de Combioula sont une curiosité géologique pas loin des Pyramides d’Euseigne dans le val D’Hérens. Il s’agit d’une des curiosités naturelles les plus insolites de Suisse romande !

Les sources sont localisées au niveau de la rivière Borgne sur la commune de Saint-Martin. L’eau sort de terre, été comme hiver, à une température d’environ 28 degrés juste à côté de la rivière et permet de faire trempette grâce à de petits bassins formés avec des pierres et pouvant aller jusqu’à 50 – 70 centimètres de profondeur.

Envoyez-nous vos photos dans les sources d’eau chaude entouré de neige !

L’endroit où sort l’eau chaude à côté de la rivière Borgne. Les courageux peuvent aussi venir en hiver.
L'endroit où sort l'eau chaude de la Combioula à côté de la rivière Borgne.

Météo


L’accès en voiture


Depuis Sion, il faut monter le Val d’Hérens en direction d’Evolène. Entre Vex et Euseigne, tourner à gauche au niveau du panneau de circulation indiquant « STEP d’Hérémence » avant un petit tunnel et descendre jusqu’à la rivière Borgne d’abord par une petite route goudronnée puis sur une route en terre mais bien praticable jusqu’à un petit parking le long de la rivière.

La route non-goudronnée menant aux sources.
La route non-goudronnée menant aux sources d'eau chaude de Combioula

Accès en car


Différentes possibilités d’accès à Combioula existent en car postal depuis Sion :

Versant Ouest val d’Hérens : (temps de marche depuis l’arrêt du car postal jusqu’à Combioula aller – retour)

  • Euseigne (30 min – 50 min)
  • Vex (50 min – 1 h 10)

Versant Est val d’Hérens :

  • Les Prixes (1 h 20 – 1 h 50)
  • Suen (1 h 30 – 2 h 10)

L’arrêt le plus proche des sources d’eau chaude est celui d’Euseigne village (car postal val d’Hérens direction Evolène). Pour les plus courageux, on peut sortir du car à Euseigne, passer par Combioula et reprendre le car à Suen en passant par le plateau sauvage d’Ossona.

Le car postal prend environ 30 minutes pour monter de Sion à Euseigne.

Les arrêts des cars postaux autour de Combioula. Image : ossona.info
Les arrêts de car postaux autour de Combioula.

Les sources


Pour arriver aux sources depuis le parking à côté de la rivière Borgne, il faut traverser un petit pont en bois qui nous fait passer de la commune d’Hérémence à celle de Saint-Martin. On longe la Borgne quelques dizaines de mètres en descendant son cours.

Le parcours depuis le parking.

L’eau chaude sort de terre à deux endroits séparés d’une dizaine de mètres :

  • La caverne
  • Berges de la Borgne

La caverne est officiellement fermée au public mais de nombreuses personnes s’y aventurent quand même.

La caverne avec une indication d’interdiction mais dans laquelle de nombreuses personnes viennent s’aventurer.
La caverne des sources d'eau chaude de Combioula

L’intérieur de la caverne d’une profondeur d’environ 50 centimètres. Photo : transpiree.com
L'intérieur de la caverne d'une profondeur d'environ 50 centimètres.

L’eau chaude qui sort des rochers des berges de la rivière Borgne forme un petit bassin grâce à de grosses pierres dans lequel on peut faire trempette. On ne manquera pas de prendre le pique-nique tandis que les enfants n’oublieront pas de prendre des pelles et des sceaux pour creuser le sable.

Le petit bassin à côté de la rivière. Le sable a rempli le bassin à la suite d’un lâché d’eau venant du barrage de la Grande-Dixence, sa profondeur est en général d’environ 50 centimètres.
Le petit bassin formant les sources d'eau chaude de Combioula

L’eau chaude de Combioula qui sort des rochers sur la droite et la rivière froide de la Borgne sur la gauche.
La source d'eau chaude de Combioula sur la gauche et la rivière froide de la Borgne.

Petite baignade à Combioula…
La source d'eau chaude de Combioula sur la gauche et la rivière froide de la Borgne.

Origine de l’eau chaude


Des eaux de pluie s’infiltrent dans la roche plus haut en altitude a près de 2000 mètres avant de ressortir au niveau de la rivière Borgne après avoir été réchauffé par les profondeurs de la Terre. Le parcours de l’eau de son entrée dans la roche à sa sortie au niveau des sources pourrait durer de nombreuses années. Des dizaines de petites sources sortent du sol mais seulement trois ont été débit important.

Un panneau donnant des indications sur les sources.
Un panneau donnant des indication sur l'exploitation des sources - sources d'eau chaude de Combioula

L’exploitation des sources


Les sources d’eau chaudes de Combioula sont connues depuis au moins le 15e siècle. Du 16e au 19e siècle, diverses galeries sont creusées pour extraire le sel contenu dans l’eau. Isaac de Rivaz (1752-1828) inventeur et homme politique suisse sera le dernier à mener des travaux jusqu’en 1820 avant l’abandon définitif des recherches. De Rivaz est connu pour avoir inventé le moteur à combustion interne comme le rappel l’exposition automobile de la Fondation Gianadda.

En 1986, des forages ont lieu dans le but d’exploiter l’eau thermale des sources mais sans suite.

Isaac de Rivaz en 1827. Source : Wikimedia Commons.
Isaac de Rivaz en 1827. Source d'eau chaude de Combioula

Depuis 2021, une partie des eaux de Combioula sont acheminées vers le complexe hôtelier des Thermes de la Dixence qui se trouve non loin des Collons et de Thyon 2000 dans la commune d’Hérémence à 1750 m d’altitude.

Les gorges de la Borgne


Les sources d’eau chaude de Combioula se trouvent sur le chemin des gorges de la Borgne qui débute aux pyramides d’Euseigne et se termine à Bramois dans la vallée du Rhône près de l’Ermitage de Longeborgne.

Les gorges de la Borgne en aval des sources d’eau chaude.
les gorges de la borgne - sources d'eau chaude de Combioula

Les pyramides d’Euseigne en amont des sources d’eau chaude.
les pyramides d'Euseigne proche des sources d'eau chaude de Combioula

L’Ermitage de Longeborgne en bas des gorges de la Borgne.
L'Ermitage de longeborgne en bas des gorges de la Borgne.

Crue de la rivière Borgne


Le site de Combioula se trouve dans l’environnement du complexe hydro-électrique de la Grande Dixence qui est composé par le barrage monumental de 285 m de hauteur et de plusieurs stations de turbinage comme celle du Bieudron à Sion qui possède la plus grande roue Pelton du monde.

Plus d’information sur le complexe hydroélectrique de la Grande Dixence.

Le barrage de la Grande Dixence, construit dans les années cinquante, impressionne par la quantité phénoménale de béton qui le compose. Par exemple, sa base fait près de 200 mètres d’épaisseur !
Le barrage de la Grande Dixence

En quoi le site de Combioula peut-il être affecté par ce barrage ?

Le barrage de la grande Dixence est alimenté par la fonte des neiges par gravité mais aussi par des prises d’eau dans plusieurs vallées y compris jusqu’à la région de Zermatt à … 40 km de là.

Les prises d’eau sont équipées de dessableurs qui sont des filtres permettant de retenir le sable pour qu’il n’endommage pas les pompes qui permettent d’injecter l’eau dans le barrage via une conduite principale.

Au fur et à mesure le sable va s’accumuler dans les dessableurs et donc une purge devient nécessaire avec des lâchés d’eau qui vont libérer le sable mais aussi faire subitement augmenter le débit de la rivière comme celle de la Borgne.

Une carte du collecteur principal qui alimente par gravité le lac des Dix formé par le barrage de la Grande Dixence. Les eaux de la partie supérieure du Val d’Hérens sont capturées par des prises d’eau et envoyées vers des pompes qui les injectent dans ce collecteur par les stations d’Arolla et Ferpècle. (Ferpècle envoie ses eaux à Arolla qui les injectent dans le collecteur).
collecteur grande dixence

La vue de la prise d’eau au niveau d’Arolla et la rivière Borgne d’Arolla. A gauche les caractéristiques de la station de pompage d’Arolla. Les prises d’eau peuvent se faire aussi au niveau de torrents et dans ce cas il s’agit de grilles obliques qui capturent l’eau par gravité. Image: grande-dixence.ch
La vue de la prise d'eau au niveau d'Arolla et la rivière Borgne d'Arolla

Quoi faire alors ? Est-il dangereux de se baigner à Combioula ?

Les purges les plus dangereuses, celles qui génèrent une crue, sont précédées d’une augmentation légère de débit pour prévenir d’éventuelles personnes dans le lit de la rivière et les inciter à remonter sur les berges.

De toute façon, il est recommandé de ne pas stationner trop longtemps dans le lit de la rivière et de monter sur le rivage dès observation d’une montée de courant. Il n’y a pas de statistiques par rapport à des accidents faisant suite à des crues mais il semble que cela soit plutôt rare.

Une affiche que l’on peut voir sur le site des sources de Combioula mettant en garde sur le risque de crue.
Une affiche que l'on peut voir sur le site des sources de Combioula mettant en garde sur le risque de crue.

Ossona


La source d’eau chaude de Combioula se trouve juste au-dessous du plateau d’Ossona sur le versant Est du val d’Hérens. Ossona est un hameau de la commune de Saint-Martin situé dans une magnifique région sauvage et atteignable depuis Combioula en 50 minutes de marche en montée.

Le hameau d’Ossona qui propose des gîtes ruraux. Photo : ossona.ch
Le hameau d'Ossona qui propose des gîtes ruraux

Balades depuis Combioula


Les temps de randonnée depuis le pont sur la Borgne à Combioula (635 mètres) vers plusieurs localités environnantes sont les suivants :

Versant Ouest val d’Hérens :

  • Euseigne (979 m) : 50 min
  • Hérémence (1237 m) : 1 h 35 min
  • Vex (939 m) : 1 h 10 min

Versant Est val d’Hérens :

  • Mase (1301 m) : 1 h 50 min
  • Ossona (830 m) : 50 min

Bas de la vallée :

  • Bramois (511 m) : 1 h 35 min

Un panneau indicateur à côté du pont sur la Borgne à Combioula.
Un panneau indicateur à côté du pont sur la Borgne à Combioula.

Géologie


Sur Internet, on trouvera un intéressant article sur les hauts lieux géologiques de val d’Hérens écrit par Gérard Stampfli. On peut notamment y retrouver des informations géologiques sur :

  • les gorges de la Borgne
  • les dolines de Nax
  • les pyramides d’Euseigne
  • les sources d’eau chaude de Combioula
  • la Luette (pyramides en formation dans la moraine)
  • le musée des mines de Praz-Jean
  • le verrou glaciaire de Lana (resserrement rocheux du val d’Hérens après Evolène)
  • le bord sud de la plaque tectonique européenne
  • l’océan alpin.

Questions


Quelle est la température de l’eau des sources d’eau chaude de Combioula ?

  • L’eau sort de la roche à une température constante de 28° degrés Celsius.

Dans quelle vallée se trouve Combioula ?

  • Le site de Combioula se trouve à côté de la rivière Borgne dans le val d’Hérens.

Est-ce que le site de Combioula est gratuit ?

  • Oui le site de Combioula est gratuit.

Peut-on passer par la Combioula lors d’une balade ?

  • Oui, la descente des gorges de la Borgne de Euseigne à Bramois passe par la Combioula.

Webcam


Une webcam positionnée à Saint-Martin qui est situé au-dessus des sources d’eau chaudes de Combioula.

webcam saint martin val d'hérens valais

Vidéo


Une vidéo où on peut voir le site et la grotte de Combioula avec le petit bassin extérieur.

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