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🏗️ Barrage de la Grande Dixence

Mot Clef
2016 Juil, 2018 Sept
  • Date de Visite
    09.07.2016 && 19.06.2018
  • GPS
    46.08079 7.40329

logo grande dixence

« The Wall »


Le barrage de la Grande Dixence est le Roi des barrages Suisse, il impressionne tant par son imposante stature et la quantité phénoménale de béton qui le compose que par l’infrastructure qui lui est liée comme les galeries d’amenée d’eau, les conduites forcées ou les centrales électriques. Il fait partie avec le Cervin à Zermatt, le Kappelbrücke à Lucerne ou le Château de Chillon à Montreux, des figures marquantes de la Suisse. C’est un monument pourtant relativement peu connu qui est à visiter absolument.

Le barrage de la Grande Dixence.
Barrage de la grande Dixence depuis le parking

Le château de Chillon.
Château de Chillon

Le Kappelbrücke.
Le kappelbrucke à Lucerne

L’accès


En arrivant au giratoire sous le barrage de la Grande Dixence après le petit tunnel, plusieurs parkings sont disponibles:

  • En tournant à droite, 3 parkings dont deux tout près de la réception. Il faut choisir ces parkings en cas de mobilité réduite.
  • En tournant à gauche, 1 long parking de le route. La Torpille recommande ce parking qui permet de rejoindre la zone d’accueil en 5-10 minutes à partir du pied du barrage.

Le parking sous le barrage
le parking sous le barrage de la grande dixence

Le barrage est desservi en été depuis Sion par les cars de l’entreprise Theytaz.

La zone d’accueil


La zone d’accueil comprend 6 bâtiments en dessous du barrage dans la zone dite du « Chargeur ».

Le restaurent et hôtel « Le Ritz »


C’est l’ancien hébergement utilisé par les ouvriers qui construisent le barrage de la Grande Dixence dans les années 1950. Il est aujourd’hui recyclé en un hôtel de 60 chambres pour un prix de 70 à 130 francs environ la nuit par personne et un restaurent avec une salle à manger d’environ 70 places.

L’hôtel du barrage de la Grande-Dixence
l'hôtel du barrage, l'ancien baraquement des ouvriers du barrage de la Grande Dixence au chargeur

La réception


La réception permet d’acheter son billet pour la visite guidée à l’intérieur du barrage ainsi qu’un billet combiné visite du barrage de la Grande Dixence et téléphérique. C’est aussi un point d’information et le rendez-vous du départ de la visite guidée.

La réception pour la visite du barrage.
La réception et pavillon d'informations du barrage de la Grande Dixence au chargeur

La boutique souvenir


Propose des cartes postales et divers bibelots pour les touristes.

La boutique souvenir.
La boutique souvenirs au chargeur sous le barrage de la Grande Dixence

Le pavillon d’exposition


Propose une petite exposition montrant des objets utilisés pour la construction du barrage de la Grande Dixence, quelques panneaux d’informations et un film d’époque de Jean-Luc Godard « Opération Béton ». On peut voir sur Youtube ce film de 16 minutes mais avec un très mauvaise qualité de son.

Le pavillon d’exposition.
le pavillion d'exposition situé au chargeur sous le barrage de la Grande Dixence

La station inférieure du téléphérique


Permet de rejoindre sans effort le sommet du barrage de la Grande Dixence. Voir la section barrage -> téléphérique pour plus d’informations.

La station inférieure du téléphérique.
La station inférieure du téléphérique au chargeur sous le barrage de la Grande Dixence

La zone de Pic-Nic


A côté des tables extérieures de l’hôtel du barrage se trouve une belle place de pic-nic avec tables, chaises et parasols.

La zone Pic-Nic.
Place de Pic-Nic au chargeur sous le barrage de la Grande Dixence

La visite guidée


Les visites sont ouvertes de mi-juin à fin septembre. La visite seule coute 10 francs pour un adulte et 6 francs pour en enfant. Le billet combiné avec le téléphérique est vivement recommandé par la Torpille, il permet d’accéder au couronnement du barrage de la Grande Dixence en s’évitant la longue montée. Il coute 15 francs pour un adulte et 8 pour un enfant.

La visite dure entre 1 heure et 1 heure et quart et a lieu au moins 4 fois par jour à 11h30, 13h30, 15h00 et 16h30. Le point de rendez-vous du début de la visite est la réception. La Grande Dixence est le seul barrage où il n’y a pas besoin de prendre rendez-vous pour la visite, toutefois, nous vous recommandons de réserver si vous êtes un groupe de plus de 10 personnes. Et finalement, ne pas oublier un bon pull puisque la température dans le barrage est de 6 degrés.

La chapelle Saint-Jean


La visite guidée commence par la montée à pied pour rejoindre la chapelle Saint-Jean construite pour les ouvriers au début des années 1950.

La chapelle Saint-Jean sous le barrage.
La chapelle Saint-Jean sous le barrage de la Grande Dixence

La galerie d’accès à la conduite forcée


On continue à monter jusqu’à une galerie souterraine permettant de voie la conduite forcée menant à l’usine électrique du Bieudron avec sa vanne papillon permettant de bloquer la conduite à l’aide d’un disque pivotant. La galerie expose des panneaux d’informations sur le barrage qui sont commentés par le guide.

Les panneaux d’information dans une galerie avant l’entrée dans le barrage.
La galerie d'accès à la conduite forcée lors de la visite du barrage de la grande dixence

Les galeries du barrage de la Grande Dixence


On entre ensuite directement à l’intérieur du barrage par un escalier métallique pour parcourir d’étroites galeries éclairées par des lumières de différentes couleurs et contre lesquelles sont projetés quelques chiffres clefs du barrage. Puis, on emprunte un très raide escaliers avec de marches de 50 centimètres de hauteur pour se retrouver dans l’intérieur du rocher à côté du barrage. Lors de la montée des escaliers, on peut voir des torrents d’eau ruisseler dans le barrage en raison de l’infiltration tout à fait contrôlée d’eau entre la roche le béton du barrage.

L’entrée dans le barrage.
Escaliers métalliques pour accéder à l'intérieur du barrage de la Grande Dixence

Un tunnel.
Les galeries du barrage de la Grande Dixence, la température est de 6 degrés Celsius.

De hautes marches d’escalier.
Escaliers en béton avec des marches hautes lors de la visite du barrage de la grande dixence

Le film


Arrivé dans un espace dans le rocher, un extrait du film « Opération Béton » est projeté. Il a été modifié en intégrant les chiffres clefs du barrages.

Le film sur la construction du barrage.
Le film "opération béton" projeté lors de la visite du barrage de la grande dixence

Les photos d’avion des infrastructures de la Grande Dixence


Dans la galerie suivant la projection du film, se trouve des vues d’avion de toutes les retenues de l’immense complexe de la grande Dixence avec ses barrages et stations de pompage. Voir la section plus bas « usines électriques ».

Les photos dans le barrage.
Les photos d'avion des infrastructures liées au barrage de la Grande Dixence

L’expo sur l’énergie


Elle présente divers aspects liés aux consommation et production électriques dans une galerie étroite juste avant la sortie.

L’intérieur du barrage.
L'expo sur l'énergie dans le barrage de la Grande Dixence

Le sommet du barrage


Le téléphérique


Ouvert de mi-juin à mi-octobre, il relie la zone d’accueil (2175 mètres) au couronnement du barrage de la Grande Dixence (2375 mètres). Il est long de 640 mètres et le trajet dure 4 minutes.

Le départ du télécabine.
Le téléphérique du barrage de la Grande Dixence à la gare inférieure

L’arrivée du télécabine à hauteur du sommet du barrage.
La gare supérieure du téléphérique du barrage de la Grande Dixence

Le couronnement


Long de 700 mètres pour une largeur de 15 mètres. Permet d’observer le lac de Dix avec les montagnes qui l’entourent et de l’autre côté le val d’Hérémance.

Le barrage depuis le télécabine.
Le barrage de la Grande Dixence depuis la station supérieure du téléphérique

Le couronnement du barrage.
Le couronnement du barrage de la Grande Dixence

Le lac des Dix.
Le lac des Dix depuis le couronnement du barrage de la Grande Dixence

L’aval du barrage.
Le val d'Hérémance depuis le couronnement du barrage de la Grande Dixence

Le bar « les choucas »


Propose quelques petites restaurations et boissons à côté de la gare supérieur du téléphérique.

Le bar « les choucas ».
Le bar les choucas à côté de la station supérieure du téléphérique de la Grande Dixence

La tyrolienne


Longue de 700 mètres, c’est la plus longue de Suisse. Elle part du couronnement du barrage à l’extrémité opposée à la gare du téléphérique et longe le mur du barrage de la Grande Dixence coté aval et se termine sous les fils du téléphérique, à mi-parcours.

La tyrolienne longue de 700 mètres qui part depuis l’extrémité Est du barrage de la Grande Dixence.
La tyrolienne longue de 700 mètres qui part depuis l'extrémité Est du barrage de la Grande Dixence

Le sentier des bouquetins


Magnifique boucle autour du Mont Blava d’une durée de 4 heures pour 780 mètres de dénivelé positif et 11 kilomètres de longueur. Le sentier part de la gare du téléphérique et commence par longer le côté ouest du lac en direction du fond du val des Dix. Il grimpe au col des Roux, passe par la cabane de Pra-Fleuri et finalement revient au téléphérique.

Un panneau indicateur au début du sentier des bouquetins.
Des panneaux indicateurs à coté de l'arrivée du téléphérique du barrage de la Grande Dixence

Le circuit dessiné sur une carte.
Le parcours du sentier des bouquetins passant par le barrage de la Grande Dixence

Le complexe hydroélectrique de la Grande Dixence


Le barrage de la Dixence


Le Barrage de la Grande Dixence est  situé au fond de la vallée d’Heremance, vallée latérale à hauteur de Sion dans le Valais. Il est le successeur du barrage de la Dixence, construit légèrement en amont et mis en service en 1935. Lorsque la retenue d’eau qui forme le Lac des Dix est basse, l’ancien barrage est visible comme sur cette photo de notrehistoire.ch.
Le barrage de la Dixence avait une forme arquée mais pas les caractéristique d’un barrage voute comme celui de Mauvoisin, Emosson ou de Monstalvens mais celui d’un barrage poids.  Il avait les caractéristiques remarquables suivants:

  • Altitude couronnement: 2241m
  • Longueur: 458m
  • Largeur base: 87m
  • Largeur couronnement: 3.5m
  • Volume béton: 421’000 m3
  • Hauteur: 88m
  • Retenue d’eau: 50 millions m3

Le barrage de la Dixence et le barrage de la Grande Dixence en construction. Photo Wikimedia.org. Werner Friedli.
Le barrage de la Dixence et le barrage de la Grande Dixence en construction

Le barrage de la grande Dixence


Le projet de construction de la Grande-Dixence commence en 1942 et la construction dure de 1953 à 1961. En 1968 toutes les infrastructures permettant la production maximale sont construites. Environ 3000 ouvriers travaillent sur le barrages venant des vallées environnantes, des autres cantons Suisse mais aussi d’Italie. Ces derniers travaillaient souvent dans des conditions précaires et même non déclarés, à telle point que  le nombre de décès exacte pendant la constructions est inconnu. Toutes les cimenteries de Suisse travaillaient pour le barrage, la roche nécessaire au béton est prise sur place. Une téléphérique amène le ciment depuis la plaine jusqu’au barrage. Il a été démantelé après la construction du barrage.
La route menant depuis Sion au barrage empreinte le Val d’Hérens, puis le val d’Heremance par une route en très bonne état. C’est d’ailleurs la construction du barrage et des infrastructures liées dans les autres vallées qui permit de désenclaver ces régions.

Tambour magnétique exposé au musée des sciences de la terre à Martigny qui servi à récupérer la magnétite des sables à béton de la Grande Dixence.
Tambour magnétique exposé au musée des sciences de la terre à Martigny qui servi à récupérer la magnétite des sables à béton de la Grande Dixence.

Le barrage de la Grande Dixence est un barrage de type « Poids » où le barrage seul s’oppose à la force de l’eau, il est le plus haut du monde dans sa catégorie et est resté pendant de nombreuses années le plus haut du monde toute catégorie. Il est d’autant plus remarquable qu’il est construit dans les années 1950 contrairement à ses homologues mondiaux construits souvent après les années 2000 et donc avec des moyens technologiques bien plus avancées. Voici quelques chiffres marquants du barrage de la Grande Dixence: (Voir tout les détails)

  • Retenue d’eau: 400 millions de m3
  • Hauteur: 285m
  • Largeur de Base: 195m
  • Largeur du couronnement: 15m
  • Longueur du couronnement: 748m
  • Altitude couronnement: 2364m
  • Volume de béton: 6 millions de m3

Les deux plus grands barrages de Suisse, le barrage de la Grande Dixence de type « poids » et le barrage de Mauvoisin de type « voute ».
Le barrage de Mauvoisin est avec le barrage de la Grande Dixence le plus haut de Suisse
Le barrage de Mauvoisin est avec le barrage de la Grande Dixence le plus haut de Suisse

Le bassin versant


Le barrage de la Grande Dixence est situé à une haute altitude, 2360 pour son couronnement,  ce qui a pour désavantage de limiter fortement son bassin versant naturel. Pour remplir l’immense réservoir du Lac des Dix et ses 400 millions de m3, le bassin versant est augmenté à une immense zone de 400km2 grâce à un réseau de collecteurs unique au monde.

Les eaux sont pompées dans le fond des vallées jusqu’à Zermatt par 4 stations de pompages qui pompent les eaux dans le collecteur principal de la Grande Dixence qui part à hauteur de Zermatt jusqu’au Lac des Dix en pente douce. Un véhicule peut circuler dans ce collecteur long de 40km environ et l’hiver aucune eau n’y coule en raison de l’absence de la fonte des neiges. Les 4 stations de pompages sont Z’mutt, Stafel situés au fond du Mattertal après Zermatt ainsi que Ferpècle et  Arolla au fond du Val d’Hérens. Le total des eaux pompé  en été est de 350millions de m3 d’eau tandis que le total des galeries d’amenée d’eau vers le Lac des Dix atteint les 100km collectant les eaux de 35 glaciers pour 75 prises d’eau. A noter que la station de pompage de Z’mutt est constituée d’un barrage de 74 mètre de hauteur.

Un autre barrage, au nord-ouest, le barrage de Cleuson retient 20 millions de m3 d’eau. L’eau du barrage est pompée dans la Grande-Dixence. Ce barrage est situé au fond du val de Nendaz au Pied du Mont-Fort et du Mont-Gelé.

L’eau du barrage de la Grande Dixence contenu dans le lac des Dix est au plus bas en avril quand il atteint moins de 10% du volume maximal et généralement au plus haut en septembre. Une webcam permet d’avoir une vue sur le barrage ainsi que des statistiques en temps réelle intéressantes sur le volume de la retenue et le débit du collecteur principal.

♠ Se référer au site web de la Grande Dixence -> cliquer sur « AMÉNAGEMENT » dans la barre de titre en haut de page.

Les usines électriques


♠ Se référer au site web de la Grande Dixence -> cliquer sur « Aménagement »

Les eaux du barrage de la Grande Dixence sont turbinées par 3 usines en aval afin de profiter de la vitesse de l’eau. L’usine de Chandoline datant des années 1930 qui recevait l’eau directement du barrage a été mise hors service en 2013.

  1. L’usine de Fionnay dans le Val de Bagnes, 5km en dessous du Barrage de Mauvoisin. Elle turbine l’eau venant directement du barrage de la Grande-Dixence dans une galerie souterraine passant sous la Rosablanche. Après turbinage l’eau sort dans le bassin de compensation II de Fionnay à coté du bassin de compensation I provenant de l’eau turbinée de l’eau du barrage de Mauvoisin par une autre centrale.
  2. L’usine souterraine de Nendaz dans la vallée du Rhône reçoit les eaux depuis le bassin de compensation II après une chute d’eau de 1000m et est traitée par des turbines Pelton puis rejetée dans le Rhône.  Au passage, les eaux de la Fara, provenant du vallon d’Isérables, sont introduites dans la conduite forcée allant à Nendaz.
  3. La fameuse usine du Bieudron dans la vallée du Rhône tout près de Sion est mise en service plus récemment en 1998  et reçoit l’eau directement du barrage après une chute d’eau maximale d’environ 1880m. C’est la plus haute chute d’eau du monde. En 2e vient l’usine de Fully près de Martigny avec une chute d’eau de 1672m par rapport au barrage de Fully. L’usine du Bieudron contient 3 turbines Pelton ayant chacune la plus grande puissance d’une turbine Pelton au monde avec 423 MW. Cinq injecteurs propulsent l’eau arrivant à près de 700 Km/h sur  les turbines d’un diamètre de 4m60. Les usines du Bieudron et Nendaz sont contiguës et souterraines à environ 200m du bâtiment administratif à l’intérieur de la roche. La canalisation entre le barrage et l’usine est entièrement souterraine et gainée par des tubes en acier. Une nouvelle sortie du barrage est percée par une foreuse au pied du barrage.

♠ Se référer au site web de la Grande Dixence -> cliquer sur « AMÉNAGEMENT » dans la barre de titre en haut de page.

Schémas de l’acheminement de l’eau dans le complexe de la Grande Dixence. Schémas Wikimedia.org
complexe hydroelectrique du barrage de la grande dixence
complexe hydroelectrique du barrage de le grande dixence

L’usine de Chandoline avec ses conduites forcées
usine hydroelectrique de chandoline - barrage de la grande dixence

conduites forcées menant à l'usine de Chandoline - barrage de la grande dixence

Une vue de la conduite forcée menant à l’usine de Chandoline depuis la colline du château de Tourbillon à Sion.
conduite forcée menant à l'usine de Chandoline - barrage de la grande dixence

Bâtiment administratif des usines de Nendaz et Bieudron
batiments administratifs de l'usine du bieudron et de nendaz - barrage de la grande dixence

Bâtiment de service et départ des lignes électriques de l’usine souterraine de Fionnay
usine souterraine de Fionnay - barrage de la grande dixence

Bassin de compensation de Fionnay. L’eau de la Drance coule dans le bassin constitué par un barrage en béton d’un vingtaine de mètres.
A ajouter

A noter que le site officiel de la Grande Dixence propose un remarquable document pdf sur le barrage et ses infrastructures.

Le siège de la société Grande Dixence SA à côté de la gare de Sion. L’actionnaire principal de l’entreprise est EOS.
Le siège de la société Grande Dixence SA à côté de la gare de Sion. L'actionnaire principal de l'entreprise est EOS. - barrage de la grande dixence

L’accident du 12 décembre 2000


Le 12 décembre 2000, l’acier de la conduite souterraine menant à l’usine du Bieudron se déchire et libère l’eau sur le flan de la montagne menant au Rhône. La quantité de terre et de roche emportée par les eaux est telle qu’elle obstrue l’écoulement du Rhône. En 2010, la conduite est réparée et l’usine remise en service. Il aura fallu 10 ans pour que le problème soit élucidés et corrigé. Une vidéo YouTube retrace les opérations de réparation.

Voir tout les détails techniques du barrage.
Page complète consacrée à l’hydroélectricité en Suisse Romande.

Cartes géographiques


1933. Aucun barrage


1940. La Dixence


1963. La Grande Dixence


Vidéos


Le film « Opération Béton » de Jean-Luc Godard.

Une vidéo en drone sur le barrage.

Une vidéo de la visite de l’intérieur du barrage.

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